超难修公路: 超4倍预算也要修, 只为方便一个没有历史的民族

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1950年,加拿大政府默默宣布将原名“布拉邦港”的小镇改名为土库图亚克图克镇(下称土库镇),看似毫无意义的改名却代表着加拿大政府成为全球第一个将土著列为优待民族的国家,在此后的六十多年时间里,这个土著民族被百般优待,甚至修了一条高速公路供给不足千人的土著使用。
加拿大西北的伊努维克地区原本就是全球罕见的北极边缘城市,再往北的终点却仍然生活着一个只有945人口的土库图亚克图克土著部落,更为奇怪的是,加拿大政府宣布这个土著民族没有任何考古遗址,换句话说,这是全球唯一被政府宣布没有历史的土著民族,却有着专属他们的土库语言和领地,也就是今天说的土库镇。
唯一有历史记载的是1890年时美国捕鲸人登陆土库镇,并将流感等传染病带入小镇导致土库族人大量死亡,1930年时哈德逊湾公司在小镇修建了第一个贸易站,才让土著们有了第一份正式的工作。
二战后进入冷战期,土库镇因发现石油且有监视敌对国的最佳位置而进入政府视线,在加拿大政府经过数年的讨论,最终得出一举多得的“1950年大讨论”:恢复土著对土地的所有权并修改原名;大量开采石油并补贴土著;同时为防止苏联入侵还修建了一座雷达站,驻守了全方位监视海陆空的军队,直到1998年才被拆除废弃。据说,当时的土库人仅靠出售海鱼和驯鹿给雷达站的收入就比加拿大人均水平还高。
随着冷战结束以及石油开资源的枯竭,土库镇的生活收入也开始大幅下降,雷达站撤走后更导致大量土著成为失业群体,为尽可能的让土著人融入加拿大生活,加拿大政府给土库镇修建了一座小型机场,但30分钟往返伊努维克的机票费用基本都在500-600美元之间,过高的成本让土著居民根本没有前往城市生活的欲望。因此,一条总长120公里的高速公路开始实施,然而,加拿大政府却低估了在北极圈修建公路的难度,更何况还是一条高速公路。
原计划由加拿大政府出资2亿美元,伊努维克政府出0.99亿美元就基本够用了,但实际情况却是这3亿美元还没修到一半就用完了,这还不算增加了两座桥和8条隧道的费用,更困难的是,后半段公路基本都在冰冻荒原上,不仅施工人员无法就地居住提高效率,连设备都时不时被冻出裂缝,永冻土层更是坚硬到挖掘机都无法撼动的程度。
最终不得不采用填土与碎沙石的方式在永冻土上修建高速公路,工期从原先的3年被拖长至9年,总资金提高到原先的4倍还多,达到了12.2亿美元。2017年最后三公里动工时,面对诸多“使用者不足千人,性价比极低”等质疑,项目负责人用“加拿大政府说到做到,不管使用人数多少都会让偏远居民用上高速公路”这句话,赢得加拿大人以及国际网民的点赞。
出人意料的是,这条高速公路通车仅2个月时间就因为极具挑战性和唯美的北冰洋景致而走红,加拿大政府顺势公布了一组与大自然和北极圈有关的数据:不完全统计,走完这条公路能看到驯鹿穿越公路8-15次;能无数次目睹公路在雪地与冰面的状态间切换;离开伊努维克17公里后就会进入“每隔30公里变换一次观日角度”,同时,这条公路还是加拿大唯一一条全天候开放的北冰洋高速公路。这让无数习惯自驾的游客不假思索就一路直奔土库镇,有的游客甚至选择在一望无际的雪原中露营或烧烤。
当然,收益最大的肯定是当地土著,虽然人口只有945人,但如今的生活设施以及水电供应都跟正常城镇没有区别,甚至补贴后的油价只有加拿大平均水平的三分之一,生活成本不升反降,也是极为罕见的现象。
如今的土库镇成为加拿大游客眼中新兴的旅行地,一年四季都有不同的景色与食物更让土库镇凭添不少吸引力,为了回报加拿大政府与游客的重视,土著们修建了大量绿色小木屋免费提供给游客,只收取象征性的5加元水电使用费即可入住5天时间,还可以跟随土著们出海捕鱼或参加驯鹿练习。
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