世界上真实存在的冥河, 那就是它坦桑尼亚纳特龙湖

大鱼号
如果地球上真有冥河存在,一定就是位于坦桑尼亚的“纳特龙湖”(Lake Natron)。这片看似静止不动的水域隐藏着一个致命秘密——它可以使任何碰触到湖水的动物化为石头,因此被科学家称为“石化湖”。
位于东非大裂谷东部、毗邻肯亚边境的纳特龙湖是一座咸水湖,水深少于10公尺,湖水来自埃瓦索恩吉罗河和含丰富矿物质的温泉,水温可高达摄氏50度,湖水蒸发让湖泊有高浓度的矿物质。
湖长56公里,宽24公里,但湖泊宽度会随水位改变,随着不同的降水量,纳特龙湖的pH值可高达9至10.5,碱度与氨相若(海水的pH值在7至9之间)。
这片笼罩神秘气息的湖泊沿岸伫立着一尊尊异常逼真的动物雕刻作品,而它们全是由被碱性极高的湖水钙化之后凝固的天然动物石像。
人们猜测,由于湖面的强烈反射,动物往往会被湖面的镜像所迷惑,以为湖面是“窗外的蓝天”,于是一头冲下来……不用多久,它们的身体就被强碱侵蚀,变得钙化,变成了“雕像”。
根据《NewScientist》报道,它们并不是特意摆出这样的造型,可能是接触到了强碱水之后身体发生变化使它们感到疑惑,强碱水的作用使它们保持了死亡前一刻时的动作。
即使在极端严苛环境中仍能生存的碱性罗非鱼(Alcolapia alcalica),也很难在“石化湖”里存活。对于其他动物来说更为致命,它们一旦浸泡到水里,没过多久便会死亡。
纳特龙湖随着水位变化,湖水颜色呈现白色、粉红色或豆绿色,浅水区往往是酒红色或咖啡色,看上去非常漂亮,但是安静得诡异。
经过千百年的进化,被称为一种名叫红鹤(火烈鸟)的鸟类适应在这种高盐度环境中生活。红鹤在纳特龙湖及周边水域生活有大约300万只小红鹤和5万只大红鹤。据说非洲几乎所有的火烈鸟每年都回到此处产下多达75万只后代。
水较浅,不足3米,湖水富含盐分,适合很多喜盐生物生长,比如蓝绿色藻类,而这些藻类正是火烈鸟赖以生存的食物;加上湖边腐蚀性的地理环境造就了天然防御工事,使得食肉动物远离,使这里成为大裂谷红鹳理想的繁殖场所。
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