广东竟然还有一个不为人知的古寨

伴旅
龙湖古寨
龙湖古寨位于韩江中下游西岸、护堤公路旁,方圆约1.5平方公里;南距潮安县城庵埠11.5公里,北距潮州市区16公里。龙湖创乡于宋代,至今约有千年历史。在古代,龙湖古寨既是韩江平原重要的贸易商埠,又是人文蔚起的“风水宝地”。她以“潮居典范、祠第千家、书香万代”之美誉而闻名海内外。
从潮州市区出发,沿着韩江西岸的护堤路往南走约13公里后,就能看到大堤下方有座规整的小镇,那就是龙湖古寨。
龙湖古寨的北门是一座小型的门楼,穿过门楼唯一的石券门洞,就置身于百年以前的街巷了,仿佛刚完成了一次穿越。
被古建筑所统治的天际线
门楼之上有一座阁子,登上可以望见韩江景色,也可以很大程度地领略全寨的格局。
整个寨子是南北向的带状,面积并不大,约1.5平方公里,其中布满了古建筑,并由三街六巷连成一体。
寨子外围原来还有一圈寨墙,只要把门楼的门关上,就和外界隔绝了,俨然是小巧的城池。
2010年,龙湖镇入选广东历史文化名镇,2012年11月入选广东十大最美古村落。不过论格局的话,龙湖古寨应该是一个小镇。
古寨南北两门由一条铺着石板的直街串联,这条街也是寨里最重要的一条主干道,整体是直的,略微有点弯曲,形似龙脊,所以这条街也叫“龙脊”。“龙脊”长度达一公里有余,而早年潮州府城的太平路长仅1678米,因地形及建筑风格与古时潮州府很相似,因而龙湖有“潮州小城”之称。
龙湖古寨
龙湖古寨创建年代可以追溯至南宋,经数百年发展,至明嘉靖年间,形成了目前这个“三街六巷”的聚落格局。三街六巷的路面铺的是厚长石板,至今依然完好。
古寨一角
从地面的厚长石板到路两侧祠堂的恢宏气派,再到古民居的精雕细琢,无不体现当年的繁华。作为韩江的古河运节点和昔日潮州府城的水路通衢,龙湖古寨早在宋代就是潮汕平原上的一个重要商埠。
16世纪以后,海运业逐步有所发展,潮州后来兴起的小港口如东港、西港、溪东、南陇、东里、汕头,共同组成了当时联运的港口群,西港即是龙湖东南方的西溪出口处。明清时期商贾云集、民物丰盛,龙湖发展至鼎盛阶段。
如今,往日的繁华已经过去,这里变成了安静平和的古寨,寨内的商业开发很少,居住的人也不算多,以老人居多。经常有游客慕名而来参观祠堂和老屋子,而这些老人便自豪地讲起村子的传说以及自己家族的历史。很多家的门口种养一些精致的绿植,在阳光下显得懒洋洋的。偶尔有人骑着摩托车经过古街,街巷又重归宁静。不少老宅都是大门闭锁,只能通过大门的门匾得知这户人家的过去。
寨中古民居楼
这是一个潮汕文化荟萃的地方,初来乍到的人们最惊讶的是,一个传统聚落之内竟有如此之多的姓氏。龙湖古寨为多姓聚居之地,这和岭南传统村落内常见的几个姓乃至单个姓氏独大的情形很不相同。
寨内现存宗祠、家庙百余座,老宅子也多以姓氏郡望命名,如黄姓的“江夏家塾”、许姓的“高阳家塾”、李姓的“陇西旧家”等,像是进了姓氏大观园。
古寨《塘湖刘公御倭保障碑记》记载,明朝嘉靖年间,倭寇犯潮,当时正好回乡守祭的福建按察使刘子兴率众御敌,使古寨得以自保。邻近市镇民众便纷纷迁来龙湖落籍避难,古寨发展成72 姓聚居。后来一些人陆续搬走,但至今还有50多个姓氏。
多元人口的集聚,也带来了多种文化的融合,最直接的表现是多种饮食的汇集使得龙湖的传统小吃非常丰富,这里的特色美食菜单很长:龙湖酥糖、龙湖炖糕、老拱合明糖粒、老拱合大糯粽、玩如落汤钱、大坤鸭丸、牢江清心圆、阿章粿汁、元城炒炒面、姚华南蚝煎、老药吉、豆方……
换在其他地方,很多老房子如果破败了,后人就会将其拆掉。但在潮汕地区,还保留着不能随便拆除改建祖屋的传统观念。这也是我们能够在潮汕大地上见到大量成规模的古建筑群的重要原因。
随着陆运的便利,龙湖古寨的交通区位优势随之下降,如今更没有当年的繁华,但它却非常完整地保存了其鼎盛时期的面貌。
龙湖古寨至今已有近千年历史,现在仍保存着100多座古建筑。由于姓氏多,所以祠堂是很常见的。其中有一座阿婆祠很独特,是清代富商黄作雨为其生母周氏所建。
阿婆祠里的木雕装饰,质朴又大气
周氏是黄家的妾,按封建礼法死后是不能进祠堂的,但黄作雨出于对母亲的敬重,毅然斥巨资在其宗族祠堂旁建起了这座宽大、气派的祠堂。
古寨内的建筑跨越了宋、元、明、清等不同的历史时期,少量线条洗练的宋式建筑构件,大量带简约风格的明式建筑,华贵考究、精雕细刻的清式建筑,带太平洋彼岸装饰风格的侨眷建筑——可谓古今并存、中西兼有、花样百出。
十进门
这些看起来颇为狭长的建筑平面布局,在“潮州厝,皇宫起”的潮州建筑中甚为罕见。
很多建筑虽经历沧桑,但石刻文字仍清晰可见,墙上壁画生动传神,屋脊嵌瓷的花虫鸟兽栩栩如生。
过往的木雕石雕
述说着旧繁华
在龙湖,随便走入一家老宅子,几乎都能看到屋檐和屋顶上的嵌瓷。屋檐下的石榴嵌瓷,屋脊上的兰花、狮子等嵌瓷,都寄寓人们对生活的美好愿望。
在潮州,如果你的书法出众,往往也能得到一份额外的敬重。而很多人为了凸显自己的书法,就用不同字体来写对联。我在龙湖古寨内的一副对联上发现,每个字都看似一个八卦,主人对我说,那是他自创的“八卦体”。
南门附近的龙湖书院,是龙湖文脉的重要组成部分。南宋探花姚宏中,明代进士刘子兴、夏懋学,诗人黄衍启等,都是从这个书院走出来的。
刘子兴进士第
寨内的书斋就更多了。自宋代以后,注重文化教育的龙湖富家大户,便开始在自己的房舍中设立书斋,聘请学识好的先生教授自家子弟,其实就是一种民间私塾。至明清时期,龙湖的书斋迅速发展,全盛时全寨书斋数量不少于30处。
有据可考的进士、举人,龙湖古寨就出了69位,其中著名者有前面提到的姚宏中、刘子兴、黄衍生,还有被誉为潮州前七贤之一的太卿成子学,一门三科甲的夏建中、子夏宏、孙夏懋学,一代名吏肖廷玉,等等。
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