探访华盛顿这五处,了解美国三权分立如何运行

刘鲸鱼
国会大厦坐落于华盛顿国家广场,由于位于一片平原中海拔25米的全城制高点,这里也得名国会山。美国三权分立政体的参议院和众议院的办公楼都位于国会大厦,使这里在国民心中威严而肃穆。在国会大厦中,美国50州每州选送的2个代表人物雕塑共计100座雕塑陈列于不同楼层。大厅顶部的双层穹顶绘有著名的华盛顿羽化登仙图,与陈列在大厅的巨幅绘画,共同讲述了美国建国的历史故事。通过门口看见参众两院的会议室,可以想象出提案激烈讨论乃至投票通过的场景。此外,国会大厦也是50美元钞票的背面图案。
从国会图书馆的地下可以穿梭到世界最大的图书馆——国会图书馆。国会图书馆历经独立战争火灾等一路艰险,成为二百年历史的如今供美国总统、国务卿、大法官等高级官员使用的资料库。馆藏除了珍贵异常的各国图书、期刊等,还有世界上最大的地图、美国诸多历史人物的手稿及古登堡盛京等。参观国会图书馆,会被华丽恢弘的设计和想象所折服。在天花板和回廊绘有无数女神,每个女神代表知识领域的一门学科,壁画也用各种名人名言加以装饰,处处有着浓重的书香。
在东国会大道上,一座科林斯式建筑与国会大厦遥相呼应,这就是代表司法权的联邦最高法院。在法院巍峨的门楣上,雕刻着包含中国孔子在内的16位具有不同含义的伟人,象征着多文化融合下的美国概念的平等与公正。作为最高法院,对联邦内案件的庭审是其基本的功能,在热门案件时,面向公众开放的庭审往往会使肃穆地法院熙熙攘攘。参观大法院并不是一件枯燥的事,在这里有着美国独到的司法历史和趣事,例如为每一位大法官量身定做的高高矮矮的席位,和曾经审理过包含“辛普森”案件在内的法庭。
在无数的影视剧中,其实我们已经对居住有美国总统家庭的白宫耳熟能详。白宫因白色砂石外墙得名,包含例如椭圆形办公室等办公的区域和生活、展示区域。从第二任总统约翰亚当斯开始,美国历任总统均居住于此。这里收藏有各国赠送美国的名贵礼品和搜集的过往总统的私人收藏,不过更令人好奇的自然是第一家庭的日常,因此,白宫成为华盛顿最热门的参观景点之一。除了白色的主体建筑,白宫玫瑰园和雕塑、喷泉相辅相成的园林,也让人在紧张的气氛中心旷神怡。此外,白宫也是20美元钞票的背面图案。
在诸多行政机关中,财政部毫无疑问是最具影响力和悠久历史的。由于近年来美国著名先驱汉密尔顿在影视剧等流行文化中重新翻红,汉密尔顿曾任职的财政部也成为了华盛顿的网红打卡地。在巨大的汉密尔顿雕像后,“新古典主义”风格的简练的建筑内却掌握着整个国家的经济命脉。除了经济,这里曾签订确定了美国缅因州与加拿大之间的边界的著名的韦伯斯特-阿什伯顿条约。在财政部大楼中,有很多著名的见证历史的房间,如所罗门大厅、安德鲁约翰逊套房和最新开放的西厅及现金房。此外,财政部大楼也是10美元钞票的背面图案。
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