从风雨廊桥到茶马古道

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摘要:

提起茶马古道,多半想起的是滇藏线。其实,除了西南地区的那条著名的茶马古道,还有一条通往西北的陕甘茶马古道,而这条茶马古道在江南的一个重要起点便是安化。 南方茶叶产地众多,为什么唯独安化茶叶畅销西北?这要上溯到明洪武年间,朱元璋为加强茶叶销往西北的控制,命令只将四川和陕西出产的茶叶定为可边销的官茶,

提起茶马古道,多半想起的是滇藏线。其实,除了西南地区的那条著名的茶马古道,还有一条通往西北的陕甘茶马古道,而这条茶马古道在江南的一个重要起点便是安化。

南方茶叶产地众多,为什么唯独安化茶叶畅销西北?这要上溯到明洪武年间,朱元璋为加强茶叶销往西北的控制,命令只将四川和陕西出产的茶叶定为可边销的官茶,其他地区的茶叶为私茶,不得私运边销。到万历年间安化茶也被列入输往边疆的官茶,自此安化茶成为西北茶马古道上的主要茶叶品类,从而形成了一条由马帮驮运黑毛茶到资水沿岸的古镇茶市,再经资江运往洞庭湖的江南茶马古道。

安化黑茶运至洞庭湖后,再经长江转运到汉口,沿汉江北上,至陕西泾阳或经襄樊后到山西。再由山西、陕西运至蒙古、青海、甘肃、新疆、宁夏等地,更远还远销俄罗斯,成为中俄万里茶路的重要组成部分。

在安化,这条茶马古道延伸在崇山峻岭与山涧溪流之间,现在虽然马帮早已消失,但还留下了很多历史的印记,其中就包括永锡桥与洞市老街。

在来安化之前,我一点都不知道安化有个风雨桥群。据说过去曾经有100多座,现存还有29座,其中11座在前年被列入第七批全国重点文物保护单位。在安化风雨桥中,最具代表性、也是保存最为完好的便是位于锡潭村的永锡桥。

这是一座木构风雨廊桥,横跨麻溪,桥长83米,石墩砌筑分水尖。上刻蜈蚣浮雕,寓意克龙防蛟,据说还刻有寓意阴阳平衡的太极图,但没看到。

桥上部的桥廊为歇山重檐小青瓦顶,中间为走道,两侧为歇亭,歇亭共34间。桥廊内部梁柱纵横,完全采用卯榫结构,不用钉铆,支撑起这座近百米长的桥廊。通道两侧是长长的坐板,是用一棵大榉树锯出木板70块制成的。木梁与柱子上还留有文革时期的标语,在中间的木梁上写着建造时间:“光绪四年”,还有锯匠曾时辉、彭春阑的名字。

南北端桥亭顶上加建楼阁式顶,桥头有石级阶梯。南端桥亭有 “永锡桥”匾额,北端桥头建有桥亭,名“印月亭”,是过往人们歇脚的地方。桥亭内外有不少石碑,大部分保存完好,这些石碑主要记叙了修桥的过程,主修、协修和捐赠者的姓名。

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